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Fiche sur le lézard vert, Lacerta bilineata

Introduction :

Anciennement Lacerta viridis et depuis quelques années Lacerta bilineata. C’est une espèce que l’on appelle en français « Lézard vert » ou « Lézard vert occidental ». Des légendes courent encore aujourd’hui disant que cet animal serait venimeux et dangereux pour l’homme. Je vous assure que vous ne craigniez rien de cet étrange et magnifique reptile coloré.

Description du lézard vert

Lacerta bilineata peut atteindre les 40 cm à taille adulte mais la taille moyenne est de 25 à 30 cm pour un poids oscillant entre 20 et 40 grammes. C’est donc un grand lézard avec une queue deux fois plus grande que son corps. Sa tête est large et plate et son museau est court.

On note une différence de coloration entre mâles et femelles. Les mâles ont un dos vert à brunâtre ponctué de noir et de jaune avec généralement la gorge bleue. Les femelles ont un dos vert ou brunâtre avec deux à quatre lignes jaune citron piquetées de noir en bordure. Leur ventre est jaune vif à vert pâle pour les deux sexes. Les jeunes ont le dos brunâtre avec généralement des lignes longitudinales jaune crème et le ventre blanc verdâtre. Cette coloration les fait souvent confondre avec le lézard des souches (Lacerta agilis).

Lézard vert Lézard vert
Mâle adulte Lacerta bilineata
Femelle adulte Lacerta bilineata

Habitat de Lacerta bilineata

Le lézard vert s’observe dans les zones riches en végétation comme les haies, les broussailles, les lisières des bois, les prairies… bref dans des lieux très variés mais où l’on retrouve des zones dégagées permettant une exposition au soleil.

Son aire de répartition est assez vaste puisqu’il est présent dans le nord de l’Espagne, en France son territoire s’étend sur tout le sud, la Bretagne et le centre, en Italie, en Suisse, au sud de l’Allemagne et dans la plupart des pays de l’Europe de l’Ouest.

Mode de vie de ce lézard

Lacerta bilineata

Photo d’un lézard vert occidental

C’est un lézard diurne et l’heure de la sortie de son gîte est en liaison étroite avec celle où le soleil atteint l’abri. Il est plutôt terrestre mais peu parfois grimper dans des buissons pour s’alimenter ou s’isoler. Son régime alimentaire est composé d’insectes, de coléoptères, des oeufs d’oiseaux, d’autres petits lézards, de larves, d’araignées et de lombrics voir même des fruits.

Le lézard hiberne d’octobre à avril. C’est vers la fin du mois d’avril qu’ils sortent d’hibernation (les mâles une quinzaine de jours plus tôt que les femelles) et la saison des amours commence (juste après la mue). On y observe des combats entre les mâles adultes pouvant entraîner de graves blessures et généralement la perte de la queue voir même la mort de l’adversaire. L’accouplement a lieu courant mai et la femelle pond fin mai 5 à 23 oeufs et une seconde ponte aura lieu fin juin. Les oeufs incuberont pendant 2 à 3 mois et donneront naissance à des bébés lézards de 7 cm de long pour un poids d’environ 1 gramme.

On note que la maturité sexuelle chez les mâles comme chez les femelles est de 2 ans. L’espérance de vie est d’environ 15 ans.

 

Les photos du lézard vert occidental : Lacerta bilineata